Cómo recorrer los Alpes japoneses: ruta en coche

Pensar en una ruta por los Alpes Japoneses es complicado a la hora de diseñar el recorrido completo de tu viaje a Japón, a nosotros nos costó bastante decidirnos. El motivo es que la mayoría de viajeros elegimos movernos en tren ya que la Japan Rail Pass funciona muy bien y es lo mejor para llegar a casi cualquier ciudad de Japón.

Pero en los Alpes Japoneses resulta imposible llegar en tren a los sitios, es una zona de montaña. Debes tomar autobuses, hay pocos horarios y son muy caros. A nosotros no nos cuadraba y finalmente nos decidimos por alquilar un coche. Fue de los mayores aciertos de nuestro viaje a Japón y además nos permitió ahorrar dinero ya que bajamos una semana la duración de la Japan Rail Pass.

ruta por los alpes japoneses
Gloria durante la Ruta por los Alpes Japoneses

Para ello, tras visitar Tokio los primeros días, madrugamos y fuimos en autobús (3,5 horas) hasta Nagano. A las 11:00 recogimos el coche para un roadtrip de 5 días por los Alpes Japoneses y solo activamos la Japan Rail Pass de 14 días, el día que lo devolvimos.

Alquilando un coche para los Alpes Japoneses en vez de tener que comprar la Japan Rail Pass de 21 días, nos llegó con la de de 14. Pagamos –dos personas– 230€ menos, mucho menos dinero que lo que nos costó alquilar el coche. Puedes comparar los precios de la Japan Rail Pass en este enlace.

Ruta de 5 días en coche por los Alpes Japoneses

Si buscas qué ver en los Alpes Japoneses, lo mejor es que te plantees una ruta. Nosotros nos lo planteamos en 5 días de la siguiente forma. Fue de las zonas de Japón que más nos gustaron y te aseguro que recorrerla con la libertad de tener nuestro vehículo y cambiando la ruta cuando nos apetecía fue de lo mejor que pudimos hacer.

  • Día 1 Alpes Japoneses. Autobús de Tokio a Nagano y recogida de coche a las 11:00 – Santuarios Togakushi – Hakuba – Kanazawa.
  • Día 2 Alpes Japoneses. Visita a Kanazawa.
  • Día 3 Alpes Japoneses. Kanazawa – Aldeas históricas de Ainokura y Sirakawa-go – Hirayu.
  • Día 4 Alpes Japoneses. Takayama – Gero – Magome.
  • Día 5 Alpes Japoneses. Ruta Nakasendo desde Magome a Tsumago – Matsumoto.
  • Día 6 Alpes Japoneses. Castillo de Matsumoto – Nagano. Devolución del coche a las 11:00 y tren (ya con Japan Rail Pass) hasta Kyoto.

Valoramos si alquilar el coche en Nagano o Matsumoto. La primera tiene autobús directo desde Tokio, las estaciones de tren y autobús están en el mismo lugar y en esa zona hay varios proveedores de coches de alquiler. Blanco y en botella.

Cómo alquilar un coche y conducir por Japón

Para alquilar un coche en Japón necesitas tener el permiso de conducir internacional vigente, tu pasaporte y una tarjeta de crédito, de las de relieve no de débito. El carnet te lo dan por un año en una jefatura provincial de tráfico con cita previa, ojo no lo dejes para el último día.

conducir por los Alpes Japoneses
Alquilar un coche por los Alpes Japoneses

Una vez tengas esto resuelto solo debes un vehículo. Nosotros para ello siempre usamos un comparador de precios para poder ver diferentes posibilidades. En el caso de los Alpes Japoneses lo alquilamos por medio de Auto Europe, sin ningún tipo de complicación. Pensamos que es una empresa en la que se puede confiar en este sentido ya que la operativa que utilizan es bastante simple, sus precios son competitivos y además es una de las mayores del mundo por lo que disponen de coches en más de 8.000 ciudades. Nosotros la hemos utilizado muchas veces y nunca hemos tenido complicación alguna.

A la hora de alquilar un coche tienes dos opciones:

  • Afrontar una franquicia –mira el importe en cada caso– en el caso de causarle algún desperfecto
  • Pagar un seguro a todo riesgo que te libera de cualquier desperfecto que causes coche.

Lo más importante ser consciente de lo que contratas. Nosotros preferimos la franquicia pero es un tema muy personal. Ten también en cuenta que en Japón se conduce por la izquierda aunque no es un país difícil para conducir por dos motivos:

  • Los coches son automáticos.
  • Los japoneses conducen extremadamente despacio y son muy respetuosos.

Nosotros solemos alquilar coches en casi todos los países que visitamos, suele ser de las mejores opciones para moverte por casi cualquier sitio y te da una libertad bestial.

Día 1. Nagano – Kanazawa (227 km – 4 h)

En la ruta por los Alpes Japoneses que te propongo, el primer día es de transición. Pensamos que lo mejor es meter la carga grande de kilómetros el primer día, después de unos días agotadores en Tokio.

Nagano

Lo principal que hay que ver en Nagano es el complejo del Templo Zenko-Ji, uno de los templos más conocidos de todo Japón ya que dentro está la primera imagen de buda que al parecer se trajo al país en el año 552. No te compliques, ve con el coche, aparca cerca del templo y en menos de una hora estarás listo para comenzar la ruta por los Alpes Japoneses.

Templo Zenko-Ji en Nagano
Templo Zenko-Ji, Nagano

Santuarios Togakushi y Estación de Esquí de Hakuba

Para ir desde Nagano a Kanazawa te recomiendo tomar primeramente el camino que va por el interior para ir un rato viendo montañas en vez de ir todo el rato por la autopista de peaje, la cual además es bastante cara.

Puedes parar en primer lugar en los Santuarios Togakushi y continuar hacia la zona de la Estación de esquí de Hakuba, un lugar en el que en verano se pueden hacer muchos trekkings, en febrero fuimos viendo paisajes nevados. Pienso que desde Itoigawa es mejor ya ir por la autopista, el tramo hasta Kanazawa cuesta unos 22€ al cambio.

Día 2. Kanazawa (coche aparcado)

Kanazawa es una ciudad que merece un día entero, o incluso un día y medio, madruga y patéatela entera. Fue de las ciudades que más nos gustaron en Japón, te la recomendamos de verdad, así como el Kanazawa Guest House donde dormimos dos noches.

Kanazawa, puerta a los Alpes Japoneses.
Vista de Kanazawa

En Kanazawa dejarás el coche aparcado todo el día, solo lo necesitarás si vas a la casa de los ninjas. Pide que te hagan la reserva nada más llegar a tu alojamiento –hay que llamar por teléfono en japonés– para el primer turno del día que te vas de Kanazawa y con el fin de visitarla antes de partir hacia la zona de las aldeas históricas.

Día 3. Kanazawa – Aldeas Históricas de los Alpes Japoneses – Hirayu (156 Km -3,5 h)

El tercer día ya empieza la ruta por los Alpes Japoneses de verdad. Por toda esta zona es por donde más agradecerás ir en coche, parar donde quieras y no depender de horarios de autobús o tren.

Gokayama

Desde Kanazawa conduce hasta Gokayama, la primera de las aldeas tradicionales que te encontrarás por el camino. Esta aldea nos encantó, y además fue nuestro primer contacto con la arquitectura de la zona. Cabañas de madera con el tejado de paja que hay que cambiar cada cierto tiempo y así ves algunas que tienen el tejado impecable y otras en las que ya se ve deteriorado.

Gokayama
Gokayama nevado

Ainokura se recorre rápido, no son más de 20 o 30 casas y es muy diferente en cada estación del año, nosotros lo vimos nevado. Te cobran 500 ¥ por aparcar y lo más bonito es pasear por la aldea. Nosotros decidimos entrar al Folklore Museum (300 ¥) para poder ver una cabaña por dentro. Tiene dos niveles y uno extra con tablas de madera ya a la altura del tejado. En su interior exponen bastantes objetos tradicionales e incluso algo de joyería.

Shirakawago

Shirakawago, es la aldea histórica más conocida de los Alpes Japoneses y la más turística, nos gustó más Ainokura. Lo que le da un encanto especial a Sirakawa-go es que se encuentra en un valle rodeado de montañas y tiene una vista preciosa desde un mirador cercano.

Si tienes pocos días, vas con Japan Rail Pass y te decides por solamente un día a conocer las aldeas tradicionales hazlo desde Kanazawa, merece la pena más que Takayama. Puedes hacerlo por tu cuenta cogiendo el bus a Shirakawago o con esta excursión con la que podrás ver también Gokayama.

Alpes Japoneses: Shirakawago
Vista de Shirakawago

Cerca de Shirakawago está Ogimachi. Esta aldea es la más pequeñita, no vive ya nadie allí por lo que en invierno la cierran por la nieve. Nosotros nos encontramos de repente la carretera cerrada lo que fue un chasco. De todas formas de camino a Ogimachi tienes el mirador desde donde se ve la vista de la imagen.

Hirayu

Ir a Hirayu lo veo opcional dentro de la ruta, te cuento. Es un pueblo en medio de las montañas donde en verano los japoneses van a relajarse y a hacer senderismo. En invierno hay una pequeña estación de esquí pero por lo que vimos estaba casi vacía. Nosotros fuimos allí a dormir porque encontramos un hotel con onsen exterior y no hay demasiados así en Japón.

Estación de esquí de Hirayu
Estación de esquí de Hirayu

Con el coche no representó ningún problema ir a Hirayu y a la mañana siguiente conducir entre montañas nevadas camino a Takayama. En esta ruta teníamos también marcada la Choshi Fall pero tuvimos que darnos la vuelta. La carretera estaba totalmente nevada y hacían falta cadenas. Lo dejo en el post porque tiene buena pinta y en verano creo que incluso te puedes bañar.

Día 4. Takayama – Gero – Riokan en Magome (138 Km – 3 h).

Desde Hirayu hay unos 30 – 40 minutos de coche hasta Takayama. Si sigues nuestra ruta habrás hecho este recorrido de noche el día anterior, pero para el regreso descubrirás un paisaje espectacular.

Takayama

A nosotros Takayama nos decepcionó un poco, es conocida como la pequeña Kioto y hay que reconocer que no van desencaminados pero es lo más turístico que vimos en los Alpes Japoneses y si te soy sincero cada vez me dan más pereza estos lugares. Un consejo: al llegar busca un aparcamiento con cuidado, hay algunos muy caros.

Takayama
Centro de Takayama

Takayama es un pueblo grande pero puedes recorrer los lugares más importantes en una mañana, te irás encontrando a cada paso museos, templos, etc. Para mí lo mejor de Takayama es pasear por la vereda del río, aún más si vas en la época de floración de los cerezos. No dejes de ir a ver tampoco el Santuario Sakurayama Hachimangu, ni a las tres calles principales del distrito antiguo. No nos gustó que están asfaltadas y pasan coches todo el rato, esto les hacer perder mucho encanto.

Gero

Desde Takama en dirección a Magome pasarás por Gero, una ciudad sin nada de particular donde pensamos parar a comer. Finalmente pasamos de largo, encontramos un restaurante en la misma carretera donde tuvimos una de nuestras mejores comidas en Japón.

Gero
Restaurante en Gero

Nunca hubiésemos terminado es ese restaurante optando por el transporte público para conocer los Alpes Japoneses. Con esto simplemente te quiero indicar que el coche te da esa libertad de movimientos extra.

Ryokan en Magome

Si sigues nuestra ruta llegarás a Magome después de comer. Es una bonita localidad con una calle en cuesta preciosa en la que te recomendamos dormir en un ryokan, el alojamiento tradicional japonés, como previo a hacer la Ruta Nakasendo. Estos establecimientos suelen incluir, cena, alojamiento y desayuno y es una experiencia que debes probar.

dormir en Magome
Dormir en un ryokan

Miramos bastante bien este tema del ryokan ya que son caros. El Tajimaya tiene parking, es de los más baratos que encontramos y cumple las expectativas hasta el punto de que no nos pareció nada mal de precio. Llega pronto para poder dar un paseo por Magome antes de la cena, te la ponen a las 18:30. Después un baño en el onsen y a descansar para la caminata del día siguiente.

Día 5. Magome – Ruta Nakasendo – Castillo de Matsumoto (115 Km – 2 h).

Para hacer la Ruta Nakasendo entre Magome y Tsumago necesitarás una mañana. Infórmate en el alojamiento que elijas de los horarios que tienen los autobuses que te traen de vuelta a Magome. En nuestro caso nos permitieron dejar el coche en el parking del ryokan donde dormimos la noche anterior, creo que tampoco hubiesen puesto problema para guardar la mochila durante toda la mañana.

Ruta Nakasendo
Ruta Nakasendo

Tras la Ruta Nakasendo tienes unas dos horas de coche hasta Matsumoto, donde puede que llegues a ver el castillo de día o ya de noche. Nosotros teníamos claro que en Matsumoto solo dormiríamos y visitaríamos el castillo por lo que nos decidimos por este hotel, barato y a solo 200 metros del parque en el que está el mismo.

Día 6. Matsumoto – Nagano (70 km – 1 h).

Si has seguido nuestra ruta te levantarás en Matsumoto con la presión de devolver el coche en Nagano esa misma mañana. El plan es ir hasta el castillo si no te dio tiempo a verlo el día anterior, nosotros lo vimos de noche y tuvimos que madrugar para visitarlo cuando abre a las 08:00.

Castillo de Matsumoto
Castillo de Matsumoto

Tras el castillo toca conducir por autopista durante hora y media hasta Nagano. Recuerda que debes devolver el coche como muy tarde a la misma hora que lo recogiste unos días antes, nosotros llegamos justo a las 11:00.

Con esto terminamos nuestra ruta de 5 días por los Alpes Japoneses, si tienes alguna pregunta al respecto nos la puedes hacer en los comentarios de este post.Tratamos de contestar lo más rápidamente posible.

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Coche devuelto sano y salvo

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